自分の気持ちを言葉にして感情を整理することの効果について

思考整理

何かにつけて自分の考えたことや感情を文字に起こしている私ですが、苦しいことやもやもやした気持ちになったときは言語化を試みるようにしています。

仕事でしんどい思いをしていたときも、姉との同居のストレスで押しつぶされてしまいそうになったときも、祖父が亡くなったときも、自分の気持ちを素直に言葉にすることによって、気持ちの整理をしてきました。

今回は、そんな私が改めて、感情を言葉にすることによって得られる効果について考えてみた話です。

自分がどんな状態にあるのかを把握するために

もやもやを抱えている状態って、結構苦しいです。自分がどんな感情になっているのかがわかりづらく、どうしたらいいのかわからなくなります。
唯一わかっていることといえば、抱えているもやもやをいち早く取り除きたい、ということくらい。

胸のあたりが重苦しく感じて、悲しいのか寂しいのかもよくわからないのに泣きたくなって、全部が嫌になる。そんな体験を何度もしたことがあります。
何が原因でもやもやとしているのか、どうして自分はふさぎ込んでいるのか。それをわからないことには、どうすれば気を晴らすことができるのかもわかりません

なので、まずは自分がどういう状態にあるのかを把握することが必要になります。

自分の状態を把握するために、自分が今何を思って何を感じているのかを、頑張って言語化する
私は感情や思考の言語化のおかげで、上手いこと感情の整理をしてきました。

自分が何を抱えているのかをはっきりさせる

自分が今どんな気持ちなのか、どんな感情を抱えているのか。
それらをひとつひとつ解きほぐしていくイメージでとにかく言葉にしていくことで、自分が何を抱えているのかがわかっていきます

悲しいのか、苦しいのか、悔しいのか、しんどいのか。的確に言い当てる必要はありません。まずは、より近い表現はどれなのかを探して言葉にする。それだけで自分がどんな状態なのかの輪郭が見えてきます。
場合によっては複数の感情が入り混じっていることもあるでしょうし、どの言葉もしっくりこないことだってあると思います。

単なる感情の形容詞が難しいときは、何かに例えようとすることが多いです。
どす黒い何かがドロドロしているのか、視界を奪うような濃霧がかかっているのか、息苦しいくらい真綿が詰め込まれているのか、とにかく感覚に近いものを探して言葉にする。

一度言葉にして出してみると、「ちょっと違うな」なのか、「だいぶ近いな」なのかがわかるようになるので、そこからまた言葉を探していきます。そうすることで、私はいつも自分の感情に近い言葉を浮かび上がらせていきます。

感情を言葉にすることでそのカタチが見えるようになり、自分がどんな感情を抱えているのかをはっきりとさせることができるのです。

自分の気持ちを客観視し、自分と向き合うことにつながる

そうは言いつつ、時にはなかなか言葉にできない感情もありました。正確には、言葉に「したくない」感情です。

それは嫉妬心でした。

私にとって、嫉妬心は自分の中で最も醜く汚らわしい感情だと思っていました。嫉妬心を言葉にすることは、私にとって醜く汚らわしいものに触れようとする行為です。
ドロドロのねばねばしたヘドロに喜んで触りたいと思う人など、そうそういないと思います。私にとって、嫉妬心を言葉にすることは、ヘドロを素手で、両手いっぱいに掬い取るようなものでした。

なので、嫉妬心を抱えたときに、それを言葉にするのはとんでもなく勇気が要りました。
勇気を振り絞って言葉にできたのは、この感情を言葉にしないことには、自分は今までと何も変わらないと思ったからです。その時の私はとにかく、醜いものを抱えている状態から変わりたいと、心の底から望んでいました。その思いが、勇気につながったのかなと思っています。

結果、勇気を出して言葉にしてみて良かったなと思っています。
言葉にすることによって、自分の中でドロドロの腐っていた嫉妬心を客観的に見ることができるようになったからです。自分との距離を少し離して眺めることができるようになったことで、嫉妬心を抱えていても以前ほどのヘドロ感は抱かなくなりました。

頑張って言葉にしたものを自分でじっくりと読み返すことによって、「こんな感情を抱え込んでいたんだなぁ」と自分と向き合うきっかけにもなりました

おわりに:言葉にすること=ヒトに伝えることではない

言葉にする方法はいろいろあります。

私のようにブログやSNSで発信してしまう方法もあれば、一人でノートに向かって書きなぐったり、誰かに口頭で話すというのも一つの方法です。
「文章書くの苦手」「考えてることを言葉に直すのが難しい」という人ももちろんいると思います。かく言う私も、自分は「文章を書くのが得意」だなんて思っていませんし、少し前まで「思考や感情を言葉にするのが得意」だなんて思っていませんでした。

でも、苦手なままでも、言葉にしてみようというのが大切なんだと思います。
自分の気持ちを言葉にするというのは、誰かに読んでもらうためのものではありません。文章の上手い下手は関係なくて、自分が今どんな気持ちなのかを、言葉として吐き出してみること自体が重要なのだと思っています。

また、1回で完璧に言葉にするのを目指す必要もありません。
探り探りでよくて、「少なくとも喜びではないな」とかいう消去法でもよくて、なんなら到底言葉にできないものなんだと諦めてもいいと思います。

肝心なのは自分の感情に向き合い、何かしらのカタチで折り合いをつけること。
それを叶える方法の一つが、感情の言語化なのかな、と思います。